WiKi融入电子表格软件 互联网发展大势所趋(转载)
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WiKi融入电子表格软件 互联网发展大势所趋

 
来源:ZDNet China

  CNET科技资讯网2月24日国际报道 若要找人把维基百科(wikis)和电子表格软件这两种似乎风马牛不相及的技术整合起来,那么请VisiCalc发明人Dan Bricklin来操刀准没错。

  1979年,Bricklin发布VisiCalc,是第一款适用于个人电脑的电子表格软件。 现在,他即将完成WikiCalc的beta测试版。

  WikiCalc是一种挂在浏览器上的开放源代码协同作业工具,功能模仿电子表格软件,但同时引用wikis让使用者随时随地编辑互联网信息的技术。

  WikiCalc是用AJAX写的一般用途工具,可在本机上执行,也可通过Windows、Mac OS X、Unix或Linux服务器执行,现在已有alpha测试版,更稳定的beta测试版可望在2月底前发布。

  

  WikiCalc让使用者输入、存储和修改以表格格式编纂的信息。Excel、Lotus 1-2-3和VisiCalc使用者对这种格式再熟悉不过了。

  

  协同软件制造商SocialText公司的首席执行官Ross Mayfield说:“这个潜力很大,既因为采用的是电子表格软件隐喻(spreadsheet metaphor),即人们处理量化信息的熟悉方式,也因为世上没人比他更胜任这项任务。”

  长久以来,有个问题始终困扰着IT界,就是电子表格软件应用程序传统上只适合一人使用,但各界渴望能有让许多人迅速、轻易编辑信息的电子表格软件功能。Mayfield认为,WikiCalc就是解决这个问题的答案。

  Excel的竞争对手?

  当然,WikiCalc不是在互联网上使用电子表格软件功能的唯一方式。另一项称为Num Sum的产品,让使用者建立架构在网上、可分享的电子表格软件,但未采用WikiCalc的开源模式。

  多人共同编辑同一份电子表格软件的功能,微软Excel本身并未提供,但微软去年收购的协同工具Groove则办得到。

  今年稍后推出Office 2007后,企业用户若是购买高价位的企业版Office,即可同时取得Groove与Excel。Windows Sharepoint Services也提供wiki式的电子表格软件编辑功能。

  此外,已在大众测试阶段的JotSpot Tracker,也是类似WikiCalc的产品,让人人都能建立、发布和分享定制化的电子表格软件及其他追踪(tracking)软件,可与其他的应用程序结合起来。

  但在电子表格软件领域,每一种产品难免会被拿来与Excel比较,而Bricklin的软件一下子就解决困扰使用者多年的问题。

  Mayfield说:“用Excel,人们得整天互打电子邮件排球,用附加文件传来传去的,很没有效率。你要如何追踪电子表格软件上的变化呢?假如制表的人不只两人,而是财务部里40个人设法一起整理数字信息,该如何是好”

  Bricklin的解决办法,是让使用WikiCalc者输入信息,供其他的人修改,同时让修改的情况立即显示在每个参与者的电脑屏幕上。

  他说:“你可以把它当成一种编辑工具(authoring tool),除了一个ISP提供的代管帐号之外,什么都不需要。”

  截至目前,WikiCalc的功能尚未完全上线。例如,在单元格里输入HTML并对网络信息作动态呼叫(dynamic call)的功能,现在尚未提供。但Bricklin说,到2月下旬beta测试版发布时,大多数的功能应该都会准备就绪。

  熟悉详情的人指出,就电子表格软件功能而论,WikiCalc当然还不能与Excel相提并论,但已能处理许多电子表格软件式的功能,包括以表格格式呈现信息,并在独立的单元格里套用计算公式。这正是WikiCalc可让广大使用者容易上手的功能。

  但WikiCalc要发挥潜力,必须要广为宣传才行。近年来,Bricklin忙于顾问、演讲和经营自己的软件公司Software Garden,可能缺乏营销经验。

  英国软件开发者顾问Dennis Howlett说:“Bricklin有很强的软件背景,但能不能打开市场,是另一回事。我觉得他和蔼可亲,平易近人,对造福社区的思考深刻。但就我的经验来看,这样的好人似乎不太擅长营销。”

  不过,Howlett是WikiCalc的粉丝。他认为,就算这个软件无法取代Excel在职场的地位,至少也能满足许多不同的需求。

  他说:“Dan (Bricklin之名)让WikiCalc简单易用,符合只需做简单任务者的需要。”而且,因为这是开放源代码的软件,所以依照通用公共授权(GPL)唾手可得,不费分文,企业也可依照传统授权购买。

  Howlett预期,WikiCalc会发展出众多有创意的用途,例如用在会计环境下,即可提供Excel未内建的交易报表工具。

  他说:“从开发人员的观点来看,WikiCalc是一种解决那种问题的方法。因为他们可轻易把交易信息取来置入电子表格软件,省掉至少一、两个步骤。”

  Howlett相信,WikiCalc允许众人共同编辑信息,也可用来拆除财务部门与销售部门的籓篱,甚至化敌为友。

  不论如何,Bricklin都对WikiCalc即将面世兴奋不已。他认为,这个软件会向世人展示,生产力工具朝互联网发展,是未来的大势所趋。

  他说:“这不是Excel,一如维基不是Word一般。但我认为这显示趋势可能往哪里走。正如同一些网页电子邮件系统可能是附属于用户端电邮软件的子集合,服务器方面也应该大有可为。”