【同文馆】刘宇昆最新作品《浮空》

2014-03-05 豆瓣阅读

著名美国华裔科幻作家刘宇昆又有新作问世。“同文馆”秉持着“同步全世界”的理念,与发表该英文作品的美国线上杂志Lightspeed同步上架中文版。

 

故事发生在很久以前的夏那古国。初涉仕途的年轻人金诺被失势的前海军大臣英达录用。在随妹妹洛维前往圣山凯济山朝圣时,金诺从神鸟明恩隼身上发现了飞翔的秘密。他凭借这一发现建造了作战飞艇,这让夏那国在战争中大获全胜,让英达重新得势,也使自己得到重用。然而,发展军火让神灵被亵渎,虔诚的妹妹洛维受到牵连,金诺自己也因为飞艇巨大的杀伤力感到懊悔。

 

作品中有《冰与火之歌》般的宫廷斗争,也有《指环王》般的壮阔风景。它的主线是一个“理性推动人类文明”的故事,但对于这种“文明”,作者持怀疑态度,因为缺乏人文精神的极端理性,很多时候和宗教狂热一样恐怖。

 

刘宇昆,美国华裔科幻作家,1976年出生于中国兰州,十一岁时全家移居美国。刘宇昆先后在哈佛大学主修英国文学和法学专业,研究生毕业后进入波士顿一家大型法律事务所担任商务律师至今。

 

以下为作品片段。

 

《浮空》

None Owns the Air

作者:〔美〕刘宇昆

译者:耿辉

 

金诺花了接近一天时间才把自己了解的水中捕鱼技巧应用到天空这个新领域中。


他在戴科湖的最东边找到一片浅湾,用石头在出口处垒了一道漏斗形的鱼梁。鱼儿易进不易出。


不久,许多鱼被困在湖湾,它们惊慌失措地搅起湖底的泥沙,为戴科湖这块无暇美玉平添了一丝瑕疵。


在湖上捕猎的明恩隼注意到这里的喧嚣,都飞过去探个究竟。虽然它们稳坐当地食物链的顶端,可大多数都天性谨慎,所以只在空中高高盘旋,试图弄清楚这里的新情况。


可是一只尚未成年的隼显然觉得自己等得够久了。它把翅膀往身上一并,俯冲下来,同时自己的利爪瞄准了浅泥塘里不住扭动的一条大鱼。水花溅起的声音很大,这只明恩隼随之消失在水里。


金诺从自己藏身的芦苇后一跃而起,挥动匕首砍斩断了将一根树干扯向岸上的绳索,被拉弯的小树直立起来,向刚才那只隼消失的地方甩出一张金诺能获取的最结实的网。


头顶盘旋的明恩隼受惊之后愤怒地大叫起来,与此同时金诺努力完成自己的伏击。陷入网中的幼隼奋力离开水面,它被激怒之后竖起了全身的羽毛。金诺将自己准备的沙袋抛向网中,试图把这只鸟砸进水里,把它淹死。


幼隼就要从网中逃脱时,金诺的最后一个沙袋砸中了它的头部。被砸懵之后,它似乎在空气与水之间悬停了一秒才又沉入水中,湖水呛得它叫不出声来。


金诺一直担心自己如何才能把淹死的明恩隼用网拖上岸。费尽心思、不辞辛劳地设计这个效果出众的陷阱之后,如果弄丢了尸体可就太丢人了。可是尸体居然浮在水面上上下晃动。


金诺涉水把尸体拉上岸,却并未遇到多大麻烦。与他先前查看的那具一月有余的幼隼尸体相比,这具尸体要更大一些,可是它也要轻得多。


越来越奇怪了。


轻得惊人的死隼尸体在僧侣们的记录中被提到过几次。可是僧侣们把这种现象归结于这种鸟与凯济大神的亲近,金诺并不认可这样的解释。


在那个午后余下的时间里,金诺再次进行解剖。刚刚死去的隼流出鲜红的血液,散发出强烈的气味。然而金诺并不在意自己的衣服很快就被浸透,他必须得在尸体变凉之前进入它的体内。


与上一具尸体不同,那些奇怪的囊这一次并不是瘪瘪的、里面什么都没有,它们呈现出膨胀透明的状态。这令金诺想起了鱼体内的鳔(只不过这里的数量要多很多)或是盖英湾渔夫让筏子漂浮起来的充气牛皮囊。鼓胀的囊占据了这只隼胸腔内的大部分空间,把其它器官紧紧挤在旁边。


金诺屏住呼吸,用刀划开了一个囊。


随着里边未知气体涌出,气囊在嘶嘶声中塌缩下去。金诺把鼻子凑上去,深深地吸了一口气。除了血液刺鼻的气味,他闻不出别的什么。


金诺继续迅速地切开几个气囊,然后他再次尝试抬起尸体。


这回要重得多。 


看上去也许不太可能,可明恩隼就是由轻于空气的气体浮在空中的。


这是一种什么气体?它又来自于哪儿呢?金诺无从知晓,解决一个难题却又引出另一个难题。


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