用问题对话虚无 —— HackYourself 大哉问系列

2017-11-12 00 HackYourself HackYourself


我们自己虚构了一些问题,然后又炮制了一些答案

——西蒙娜·德·波伏娃 



经过低产的一年,HackYourself 准备恢复(双)周更的频率。

欢迎围观 00  的新坑:大哉问系列

什么是「大哉问」?

林放问礼之本。子曰:“大哉问!礼,与其奢也,宁俭;丧,与其易也,宁戚。” ——论语 八佾篇第三

大哉问(据说)出自论语,意思是「这是一个非常棒的问题」、「你的问题意义重大啊」。

这会是一个自问自答的系列。正如「学什么」比「怎么学」更重要,「问什么问题」比「如何回答」更重要。

在之前的读书会尝试过「以问题驱动」的读书法,效果不错,尝试推广到其他领域,所以有了大哉问系列的想法。

人生的种种困惑、迷茫、无力、混沌,只会随着复杂度指数上升的世界而加重。用问题作为线索,与趋于无序、混乱的环境展开对话,也许是一条通幽的小径吧。

一、为什么要多问好问题?

为什么与问人类如何作出好决策相比,我们更不愿意问人类如何找到好目标?——马奇

人生好像总是有无穷的问题等待解决。

问题永远解决不完,这其实不是困扰。真正会造成困扰的,是我们没有意识到:要解答哪些问题,在某种程度上可以自主选择。用主动的姿态去探索问题,更是一种选择。

管理大师马奇的发问提醒我们,好问题多么可贵 —— 跟解决方案(决策)相比,更稀缺的是问对的问题(目标)。

最大化资源配置

先用一个功利的视角来解读。

多问好问题的隐含前提是:人的寿命太短,精力太宝贵

每一个问题都可能是时间和精力的黑洞,如果我们自己不选择要面对、要解答的问题,马上就会被一大堆问题塞满——它们可能来自雇佣你、跟你做时间交易的 boss,来自无数生命力顽强的模因(Meme),来自无孔不入想让你做出购买决策的广告,来自不停侵犯个人边界的重要或不重要的他人,来自其实与你完全无关但是能逗乐大脑的垃圾信息……

如果把精力和注意力比作可以调动的资源,在滔天的信息洪流之中,我们脑子里工作记忆这一丁点儿资源,实在太过贫乏,必需得像个守财奴一样死死守护它。

资源配置的目的,无非是更好地转化为产出、达成目标。在这里,「目标」是一个大坑。每个人看似都在为生活奔忙,可是每当夜深人静扪心自问:我每天到底都在干嘛?

嗯,我到底在干嘛 —— 也是一个问题。

如果能经常自己给自己设定问题,作为「产出/目的」的重要记录和反馈,并且有意识地、主动尝试着寻找答案,「精力」这笔账是不是就没那么糊涂?

构筑意义,抵抗无序和虚无

再来切换一个不那么功利的视角。

人生本无意义。不停追问意义,这大概是人的生理缺陷。

意义无法按图索骥找到,也不能靠机缘偶遇,而是一点一点提炼和构筑出来的。

让好问题成为人生线索,通过经常追问各种各样的问题,我们会更清楚自己是什么样的人、看重什么、被什么打动、受什么困扰。这也是打磨三观、寻找意义和自我的过程。

What Do I Stand For?

我为谁(什么)代言??这是绝对不能交给他人来回答的问题。

面对这种终极问题,谁不想回避呢?学校也从来不教该如何解答这些问题。可是它们就是阴魂不散啊,似乎每一次逃避,都往虚无多走了一步。到底有没对错?应该坚持什么?每天的所作所为何以为继?

万事万物都有一个宿命般的终点:无序。要用有限的生命和稀缺的注意力对抗无序,可能真的没有太多办法,我会试着用问题编制「有序」的骨架,用沉浸和心流附着成为「有序」的血肉

在问题的牵引之下,希望我们都能迭代出令自己满意的答案,交出人生答卷。当然,给自己设计人生问卷,更为重要。

留下一些有趣的痕迹

既然问出了问题,总是会试着去思考、试验、回答。有趣的问题,会激发行动,聚集同好。

如果一直只是做一个思想和内容消费者,似乎也不太有意思,为什么不留下一些痕迹呢?如果能把这些问题的思考、迭代过程记录下来,大概也是对自己一个很好的交待吧?

二、什么是好问题?

这本身就是个需要迭代思考的好问题。

如果只是为了装 x,很容易问出一些「终极问题」,比如「美是什么?」

在维特根斯坦看来,这些问题本身不成为问题。因为定义和解释是语言的范畴,只是一种语言的单向逻辑,它解决不了语言之外的问题。意义是终极解释,而「美」不存在语言上的终极解释。那些过于倚重范畴的问题、容易变成文字游戏的问题,我实在驾驭不来,还是少碰为好。

怎样识别好问题呢?一个思路是用归纳法,去搜集各种各样的问题,选出好的,然后总结出特征。

好问题的特征

00 先凭自己的经验和直觉,尝试总结好问题的特征:

  • 描述清晰

  • 不容易回答,值得 go deep,能激发更高、更抽象层级的思考

  • 指向有潜力的探索方向,牵引出有价值的回答,激发行动和带来改变

  • 开放式,没有唯一答案,不同背景经历的人可能会有迥异的答案

  • 或者是时代的大问题,或者是超越时空的普适性问题

  • 可能不会单独出现,而是一组相关问题

好问题的栗子

Edge.org 每年都会提出一个 Big question,激发知识界的集体思维碰撞,今年已经是第 19 年。作为好问题的参考再合适不过:

在「为未知而教,为未来而学」一书中,作者提出了很多关于教育的好问题。他倡导多提出「有生命力的问题」。


哲学家威廉·詹姆斯在「The Will to Believe」一文中,区分了「有生命力的假设」与「无生命力的假设」。有生命力的假设,指一个人在对自己而言具有真实性的问题中所发现的、值得尝试的各种可能性。

「有生命力的问题」与之类似,指能够为对话提供焦点和重要意义的一些探究性主题。教育者可以通过多种方式来引导:

  • 提供中心线索,包含一系列广泛的探究主题,学习者可以对此进行长时间的探究。

  • 围绕着大概念而非答案来组织教学。比如:植物不同于动物,它们没有感觉系统,植物的各个部分怎么「知道」应该往哪里生长呢?

  • 提出增殖性问题,让学习者积累一定经验后继续提出相应问题。比如:


    • New Middle East 有可能实现吗?(地理)

    • 人类基因组计划:是福是祸?(生物)

    • 参与第一次世界大战那一代人为何在 20 年内又发动了第二次世界大战?(历史)

    • 人为什么要结婚?(社会学和人类学)

    • 什么是爱?(社会学、生物学、心理学和历史学)

    • 奥运会是否改善了我们的价值观?

  • 找到问题的焦点。从提供一个问题的焦点开始:提供一个主题、题目或者对象,具有真实性和启发性。

解决问题天生伴随着提出问题或发现问题。这一步教育的缺失,还是得靠自己来弥补。

关于什么是好问题,你有什么想跟大家分享的吗?欢迎留言。

三、如何让好问题成为指引

普利策奖得主、诺贝尔物理学奖获得者 Isidor Rabi 说,大部分目前在孩子放学回家后都会问一句:「你今天学到什么了吗?」但他的妈妈当年问的是:

你今天有没有提出一个好问题?

提问大概跟学习任何技能都一样,需要大量练习。如果能提出 100 个问题,总能选出最好的 10 个吧?多提问,常常反思是否提出了好的问题,提问这门「手艺」也会精湛起来。

提出问题仅仅是第一步,我们的目的是让问题真正起到穿针引线的作用。

筛选问题

当我们试着列出一些问题,很快就会发现,这些问题的层次差别很大。

有的思考几分钟就能有大概的思路,有的可能穷极一生也给不出满意的答案。00 暂时以输出为目标,用问题思考周期粗暴地替代问题的复杂度/深度,将问题分成用 周/月/年 时间来思考的不同类型。

比如「编程思维有什么特点?可以如何改善生活?」可能需要至少一个月来思考和实践。

那么可以把平时收集的问题列表,标记上「周」或者「月」(年度主题就另外考虑了),如果以月为单位,看看能不能拆分为几个以周为单位的小问题,排出优先级,一周一个。

大哉问系列打算聚焦在这样的问题:

  • 思考和实践周期在 一周 ~ 五年 的问题

  • 对知识体系、立场、思考本身有迭代作用

  • 个人已有相关困惑和经验积累,待梳理总结

  • 可以启发近期的行动

琢磨

筛选好问题之后才是关键的一步。除了大块的工作时间之外,把问题作为最高优先级的事项:频繁加载问题到脑子中,让注意力尽量聚焦,围绕问题去收集信息、展开思路、建立连接、形成观点,等等。

怎样做到频繁加载问题呢?现在注意力实在太涣散了。我们可以尝试设定一些 Triggers:

(注:跑步和散步对我特别有效,可能不适合大部分人)

输出

如果没有输出,等于没有思考过。

思考得再深入,也需要反馈。于是必需将思考做阶段性整理和输出,用来评估自己对问题的理解程度,收集大家的反馈,如果能有观点的碰撞就更好了。

用于收集反馈和评估的问题:

  • 这个问题是否激发了比较深度的思考?

  • 思考、实践过程中我有哪些新收获?

  • 如何转化为观念和行动上的改变?

  • 发现了哪些待探索和深入的领域?

  • 输出过程中遇到哪些问题?

  • 这到底是不是一个好问题?

  • 其他人有什么思路?

四、最后

Judge a man by his questions rather than by his answers. 

― 伏尔泰


HackYourself 大哉问系列启动

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