基于创造性问题解决和决策的教学--对比大学与公司

2018-04-23 MATRIZ MATRIZ

基于创造性问题解决和决策的教学--对比大学与公司

作者简介:Mark Barkan,MATRIZ 认证五级大师(TRIZ Master),MATRIZ 执行总监,主席团成员。原文登载于《Proceedings of the MATRIZ TRIZfest 2017 International Conference》。作者同意在《TRIZ 评论》发表。陕西师范大学王菲翻译。

作者邮箱:mbarkan@matriz.org

摘要:在大学或是公司中,创造性技术问题解决和决策的教学之间并非是微妙的差异。

生活和实践经验的差异、情感的构成、动机的层次等都对其产生了一系列的区分。但是,作者在多年基于创造性问题解决的TRIZ 教学经验中观察到,实际上很少有人拥有充分水平的思考能力,亦或是学习新事物的能力。在本文中,作者将在讨论教授创造性问题解决的同时,采用的不同方法和策略。

关键词:TRIZ,创造性问题解决理论,思考技能,动力增强方法。

一、引言

        我们生活在一个充满危险和不可预测的机会的环境中,我们绝不想让突然出现地意外消磨我们所付出的努力。

        创造性的工作也许是最困难和最复杂的工作之一,然而直到最近,仍没有技术针对这项工作,人们不得不依赖于花费数周、数月甚至数年的试错法去寻找创造性的解决方案。这种情况在科技发展的初期阶段是可以忍受的,但从19 世纪末到20 世纪初,它成为了社会发展中的后滞力。正因如此,各种激发创造性思维的方法逐渐开始进入大众视野。列举其中的一部分,如头脑风暴、焦点对象法、同义法、控制问题法和形态分析法等。但不幸的是,这些方法仅只是试错方法的一种改进。

        接着,TRIZ 开始步入社会舞台!在20 世纪80 年代后期TRIZ 被引入西方世界,首先在欧洲,而后于1991 年引入美国。当时有几家公司意识到TRIZ 的力量,开始寻找途径和方法以便将TRIZ 引入到其组织当中。也正是此时,他们也意识到一个问题,公司现有的培训方法大约是2 至3 天的研讨会或报告,而TRIZ 的培训则需要更长的时间。一些公司,如美国的宝洁和韩国的三星,聘请了来自前苏联的经验丰富的TRIZ 从业人员。还有一些公司则通过一些赴美等西方国家的TRIZ 课程开展2-3 天的研讨会或报告。但是没过多久,业界就普遍意识到,2至3 天的培训不足以发展员工应用TRIZ 工具解决复杂问题的技能。这里需要说明的是,紧迫时间下的TRIZ 教学会完全掩盖了教学创造性解决问题的实际需要。

        很多次当我被问到:“有没有一本可以阅读和学习TRIZ 的书?”我总是如此回答:“TRIZ并没有呈现直观的创新经历,但它能引导出创新经历!”阅读TRIZ 的书并不会使您成为使用TRIZ 工具解决问题的专家。这就如同仅仅阅读一本关于游泳的书并不能教会你游泳是一样的道理,因为不仅仅是跳进水中游那么简单。

二、教什么

        许多专家认为自动化、人工智能和机器学习这类现代技术并不能真实地反映社会的劳动力、经济和我们的生活质量。但他们普遍认同,技术会改变(或完全接管)人类现在所做任务。许多经济学家和劳工史学家认为,最迫切的问题在于人们是否有能力执行剩下的工作。例如,20世纪70 年代时引进自动柜员机,人们普遍认为银行柜员会因此而消失。然而,尽管每家银行的柜员数量确实下降了,因ATM 机减少经营银行分行的成本而导致更多分行被开设的现象,又使更多的柜员被招聘入职。1980 年至2010 年,从简单地分配现金到出售银行提供如信贷卡和贷款的其他服务,美国银行从业人员的就业人数增加了5 万人。如解决问题和制定决策,这类ATM 不具备但柜员具备的技巧开始变得更有价值。

        专注于研究劳动史的耶鲁大学教授珍妮弗·克莱恩(Jennifer Klein)说:“我们正进入到一个广泛的自动化时代和一段资本主义不需要过多工人的时期。这不仅仅是制造业的自动化,而是任何有服务平台的自动化,如杂货店、电影院和汽车租赁,现在甚至开始慢慢渗透入食品服务当中。那么,在一个不需要那么多职员的时代,我们应该做什么呢?这并不是一个社会当前棘手的问题,因为我们已经认真地着手处理了。”

        波士顿经济学家、波士顿大学法学讲师和《创造、工资与财富的实际关联》的作者詹姆斯·贝森(James Bessen)说:“我们无需担心机器人Armageddon 的引入会带来大规模失业,而应把注意力转移到确保工人(特别是低工资的工人)能具备在自动化时代所需的竞争力上。”

        贝森说:“问题在于人们正在失去工作,而我们没有一个体面的工作使他们获得那些需要为新工作而准备的技能和知识,并且,这种情况并不仅限于低收入职位。”那些具有大学文凭的人失业后,既没有新的承载路径的技能,同时也不拥有学习新专业的必备技能。而要解决这个技能差距,我们需要在接触工作训练和接受教育培养上都能够进行思考方式的转变。他还谈到:“技术具有大的破坏性,它正在摧毁工作机会。而当它在影响他人的时候,虽然没有那么强烈,我们仍将面临日益增加的社会混乱,因为我们不能轻松的将人们从一个职业转移到另一个上。”

        在这个新时代,贝森说,我们不能将学习视为有限的事物。“我们需要置身于一个终身学习的世界。我们年轻时上学的内容将指引我们的职业生涯的想法必须要摆脱。学校需要教人们如何学习,如有必要,也需要学习如何教会自己。就这一点而言,对创造性和问题解决、批判和评估、以及对下一代劳动力的实践和学习技能的教学,这种需求是不言而喻的。然而却很少有从事这些技能教学方面的学习机构。

1.创造性技能

        直到大约100 年前,创造力仍被认为是只属于非常少的人(特别是天才)创造的一种能力。

如今,创造性解决问题已成为21 世纪的生存技能。

        创造性的工作也许是最困难和最复杂的工作之一,然而直到最近,始终没有技术来应对这项工作,人们不得不依赖花费数周、数月甚至数年的试错法寻找创造解决方案。这种情况在科技发展的初期阶段是可以忍受的,但从19 世纪末到20 世纪初,它成为了社会发展中的后滞力。正因如此,各种激发创造性思维的方法开始进入大众视野。列举其中的一部分,如头脑风暴、焦点对象法、同义法、控制问题法和形态分析法等。但不幸的是,这些方法只是试错法的一种改进。

        在40 年代初,TRIZ 在前苏联初步成立。这个理论是基于现有发展规律的技术制度,而不依靠人类的直觉。人类历史上第一次认识到,技术作为一种不受工程师和发明家愿望支配的系统,与客观规律相适应着。相关知识和法则的利用可以使受教育的人有目的地、无时限的提出更高水平的发明。TRIZ 是一个年轻的科学,但却有成千上万已经授权的高效发明出自它的帮助。许多TRIZ 原理已成功地应用于科学研究、医学、教育学和商业等诸多领域。这里需要提及的是,TRIZ 并不是一个个体创造性能力的替代,它容纳并提高了现有知识的有效性和利用率。前苏联科学家、研究者Genrikh Altshuller 是TRIZ 的作者。目前,TRIZ 正在许多他的学生和追随者的共同努力下在俄罗斯当地和国外发展和推广。

2.批判和评估技能

        通过Indeed.com 职业搜索网站数据显示,自2009 年以来,在职位招聘中,要求具备批判性思维的职业数目提高了一倍。这个网站从多个来源提供招聘广告,在近期发现有超过21,000个医疗保健和6,700 个管理职位在招聘中提及了对这项技能的需求。但不幸的是,很多人认为批判性思维是消极的或是对他人工作的批评。

        与广泛的理解正好相反,作为批判性思想者并不意味着给予结构上的批评。并非是一味地提出批评,一个批判性思想者首先会进行观察、分析和收集必要信息,形成统一的逻辑性意见。然而,大多数人的思想缺乏方向,且不清楚情况,甚至会演变为彻底的偏见,这些都是形成批判性思维的障碍。批判性思维是进行积极和技巧性的分析,通过观察、经验、反思或理解进而产生综合性和应用性的信息,它也是为达成回复或结论而进行的信息评估。思想者可以通过批判性思维系统地分析所提供的信息或情景,进而提高自身思考质量。而且,我们所做的事物和决定的质量恰恰依赖于思考质量。但是,要想使想法出色必须经过系统地培养—这正是为什么批判性思维如此重要。批判性思维是创造力的重要组成部分,如果我们想要评估和改进创造的想法,我们就必需这种思维。与这类思维相符的思考方式统为“跳出盒子的思考”。

        最后,批判性思维是指使用那些能增加理想结果的可能性的认知技能或策略。它常被用来描述为一种有目的、有条理的和有目标导向的维,能提高一个人的判断力,进而使之成为更好的问题解决者和决策者。

3.实践和学习技能

        前文提到,教育不应是一个有限的过程,我们必须终身学习。在我和我的同事的实践中,克服问题的过程中最大障碍之一是老年人完全缺乏学习技能,这点与小学和大学生相同。因为整个教育体系和过程都建立在记忆的基础之上。因此有了一个好的理由—教学思维技能的教师或教授必须能够思考自身。社会中少有天生的思想家,其他人则必须通过教学学习思考,那么如何实现这个过程呢?大多数教育方案旨在通过记忆事实进而回答问题。然而人们并没有通过回答问题而学到东西,只有通过提问才能达到学习的效果。当今的教育工作者坚信,如果学生对关于主题的任何事情都不知情,那么他们是并不知道该提什么样的问题的,所以大多数教育过程是从讲座开始。这也确实是当今社会的真实反映。对一个3 岁的孩子仅花3 分钟的时间教学,他们是不知道任何事情的,可是,他们提出的问题却如同机关枪的炮火一样。因此,要进行学习技能的教学,我们需要对好奇心进行培养并鼓励或引导提问。

        没有什么比独立发现时产生的满足感更能对人产生激励了。它不必是一个震动地球的伟大发现,而是对你来说崭新或有趣的东西。发现的一种方式,是去解决以前从未解决过的问题。一个开放的问题,可能会有多样的解决方式,每个解决方案都代表着一种具体的情况或条件。

三、如何教学

        在此,我们面临着涉及如何促进创造性和批判性思维的最关键的问题之一。哪种方法或技术最适合解决问题的教学呢?最近的文献审查中表明,在此方面具备优势的有150 多种方法。在展开讨论研究内容前,我们首先需要达成一致的前提,即在每种情况下没有一种方法或技术是同样有效的。

        我们在这里所讨论的是两个截然不同的环境:公司的教育或培训和大学的设置。这两者之

间唯一的共同之处在于所期望的结果—开发出能够在麻烦的情境找出出路的发展良好的能力,换句话说,是一种基于周围环境下采用最可行的方式解决开放问题的能力。

        心理惯性和相关线性思维是创造力的两大障碍。知识的重量压制着创造力,认知需要必需线性思维来保持专注。根据许多心理学家的观点,在创造力有序的时候,保持专注的效果不如心灵游荡。对创造力而言的心灵游荡与未来规划的关系表明了这一点的真实价值。然而,是有策略可以减少思想流失的缺点而不使其生产力丧失的。

        由于很多原因,在创造力和解决问题的教学上,公司优于大学。其中最大的原因之一是公司员工在参加培训时通常没有其他任务。而相反,大学生一直很忙,他们通常每学期要3-4门课程。忙碌非常不利于创造。繁忙的人倾向于采用线性思维,创造力要求动态化的思维。此外,在公司的TRIZ 培训比大学中开展TRIZ 培训的历史要长得多。因此这个过程演变为一整天的事情与大约一小时的课堂时间的比较。这种时间安排需要不同的应对方案来完成和实现。

        由于实施解决方案的需要,公司的批判性思维常常是自然而然的形成。而在一所大学里,批判性思维需要反复被强调,这似乎更加困难。

        在此,我们提出了一个棘手的问题:一方面,创造力要求放松、动态化地思考;另一方面,TRIZ 需要有针对性的集中思考模式。用TRIZ 产生的解决方案,提供了尽量减少心理惰性的多种方法,并产生了同时具备创造性、批判性的双重思维过程。理想化模型和IFR只是其中的两种。事实上在许多问题解决的情况下,会有客户团队成员会惊呼:“你怎么能直面来陈述这个废话。”他们当然指的是,在各种自然规律的限制最理想的解决方案是不可能实施的。然而这个构建和排除的过程有助于我们快速地获得一个可行的解决方案。

四、结论

        在以上两种环境中,我们的目标均是相同的结果,而基于项目的流程来看,两者之间又存在着很多差异。在下表中,作者对这个对比差异进行了总结。

参考文献

1. Daniel J. Levitin, The Organized Mind, Penguin Random House, 2014

2. James Bessen, Learning by doing. The real connection between Innovation, Wages, and Wealth,Yale University Press (2015)

3. M. Davies, R. Barnett (Eds.), The Palgrave handbook of critical thinking in higher education,Palgrave Macmillan, New York (2015)

4. L. S. Vygotsky, Mind is society: the development of higher psychological processes, Harvard University Press, Cambridge, MA (1978)

5. A. Guin, M. Barkan, Success Factor, Performance Press, Oak Ridge, TN, USA (2015

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